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380万年前,出土了几乎完整的古人类头骨

2020-07-12 14:40:41 来源:网络 阅读:
  根据最近发表在"自然"杂志上的一篇轰动性论文,科学家们在埃塞俄比亚发现了一个近380万年前几乎完整的古代人类头盖骨。这一头骨为最早的古代类人猿及其起源带来了新的见解,将成为理解人类进化的一个里程碑。
  由于350万多年来缺乏遗骸,人类对南方猿人属的最早成员不太了解。湖上的古老类人猿是已知最古老的成员之一。目前,这些标本主要由下颌和牙齿组成。人们发现了更古老的头骨,可追溯到200万至350万年前。
  这一次,美国克利夫兰自然历史博物馆的研究人员报告了一个来自埃塞俄比亚的几乎完整的头骨,并根据它们的牙齿和下巴将它归类为湖边的一种古老类人猿。"这个样本可能属于成年男性,它的原始头盖骨形状将化石与古人类(如乍得沙阿和猿类)联系在一起,但也让人怀疑它与阿法尔(Afar)的古代类人猿有着直接的联系。阿法尔古猿的时代是最近的,以最著名的"露西"化石为代表。同时,上述发现还表明,湖相澳大利亚人和阿法尔澳大利亚人可能有至少100000年的共存期(分支进化),而不是前者在单个进化分支中先于后者(渐进进化)。
  德国马克斯·普朗克进化人类学研究所描述了头骨的年龄和环境背景,认为它所属的古人类生活在干燥的灌木丛中,包括草原、湿地和河岸森林。
  大英自然历史博物馆的科学家们估计,头骨肯定是人类进化史上的另一个重要象征,这一发现将"极大地影响我们对早期古人进化树的思考"。