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肠道细菌帮小鼠克服恐惧

2020-07-10 15:25:44 来源:网络 阅读:
  肠道菌群紊乱的小鼠可能无法摆脱可怕的记忆--这一发现表明,人类肠道细菌可能在学习中起着重要作用。研究结果几天前发表在"自然"(Nature)杂志上。
  在过去的十年里,科学家们对细菌在维持人类健康中的作用越来越感兴趣,尤其是那些生活在肠道、口腔和皮肤中的细菌。新的研究将这些细菌群落的紊乱与免疫系统问题甚至行为变化联系起来。
  然而,目前尚不清楚肠道细菌是如何引起行为改变的。纽约威尔康奈尔医学院的DavidArtis和同事们研究了抗生素对小鼠学习和应对可怕情况的影响。
  他们训练老鼠害怕声音。每次听到声音,它们的爪子都会受到轻微的电击。之后,当老鼠再次听到声音时,它就吓得冻僵了。
  在正常情况下,如果老鼠在没有受到电击的情况下多次听到声音,它们就会逐渐消除对声音的恐惧。这就是回归学习。
  但阿蒂斯和他的同事发现,如果老鼠在学会害怕声音之前注射强力抗生素杀死大多数肠道细菌,就无法进行这项回归研究。尽管它们听到声音后不再触电,但它们将继续冻僵。
  在观察这些啮齿动物的大脑时,研究人员发现,肠道细菌被破坏的小鼠有不同的基因激活。更重要的是,杏仁核和前额叶皮层--与恐惧和学习相关的大脑区域--具有不同的神经活动模式。
  研究人员还发现,接受抗生素治疗的小鼠或那些没有微生物的小鼠,与精神分裂症和自闭症等神经精神病相关的四种化合物含量较低。
  澳大利亚悉尼大学的安德鲁霍姆斯认为,微生物会影响某些肠道功能,这些功能既会影响出生后的发育,也会影响健康大脑所需的化学信号。他说,一旦这种情况改变,它将显著影响动物对压力的适应。然而,重要的是要注意,只有在需要对微生物进行重大破坏的特殊情况下才会发生这种情况。