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微生物可以在纯氢环境中生存

2020-07-08 15:01:50 来源:网络 阅读:
  根据英国《自然天文学》杂志4日发表的一篇行星科学论文,来自麻省理工学院的科学家发现,微生物可以在100%的氢气中生存和生长。这一发现表明,生命赖以生存的地外环境比以前想象的要多样化得多。
  我们地球的大气中含有的氢很少,但许多质量比地球大的岩石系外行星在其大气层中保持着大量的氢。此前,科学家发现了一个稍大一点的“超级地球”,与地球相似,那里有着这种富含氢气的大气层。
  在宇宙中,富氢大气可能比类地大气更广泛,因此具有这种环境的系外行星大气更容易被探测到。一般认为,如此高的氢丰度对生命有益,一些微生物可以在极端条件下生存。然而,对生物在高纯氢环境中生存能力的研究相对较少。
  这一次,麻省理工学院的行星科学家萨拉·塞格和他的同事在实验室里用大肠杆菌和酵母进行生长实验,分别代表原核生物和真核生物。他们将培养好的大肠杆菌和酵母暴露在100%氢气环境中,发现它们可以正常繁殖,但繁殖速度比空气中慢;大肠杆菌大约比酵母慢2倍,酵母慢约2.5倍。研究小组认为,生长缓慢的原因是缺氧。
  鉴于大肠杆菌等微生物可以产生各种气体,其中一些气体可以作为潜在的生物标志物,当它们积累到相当大的程度时,可以通过大气光谱进行检测。从这个意义上说,我们有能力找出一颗行星是否是外星生命的家园。因此,这一新发现将为今后人们在系外行星上寻找生命提供新的思路和手段,甚至有助于我们修订宜居行星的标准。